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Registrado en el Tribunal de Milán, n° 197 de 25/06/2015

  • IRLANDA: VERDE, COMO EL TRÉBOL

    Irlanda: verde, como el trébol.
    Papa Celestino I en 431, poco antes de su muerte, tuvo tiempo de emitir un último acto oficial. Un acto que cambió la historia. Dado que Paladio había abandonado su misión evangélica en Irlanda, el pontífice encomendó la tarea a Maewyn Succat. Este era el nombre de pila del predicador Patricio, consagrado obispo en Galia. El trébol, dueño de los prados irlandeses, poseía un significado sacro ya antes de su llegada.
    Los druidas lo utilizaban porque creían que tuviese propiedades proféticas y alejase los espíritus malignos.

    Además el número 3 siempre ha tenido un valor místico, para cada religión.

    Según la leyenda, San Patricio explicó el concepto de Trinidad a partir precisamente de las hojas del trébol.
    Nació un cristianismo “más suave”, llamado céltico por el encuentro entre la tradición de los celtas y los dictados de la Iglesia, que trató de limitarlo a lo largo de los años. Lo que quedó fue el verde, que aparece todavía hoy en la camiseta de Eire.
    Y en las vastas extensiones del país que ocupan los dos tercios del territorio irlandés dando la idea de una naturaleza dispuesta a concederse solo a sí misma, a las rocas y al mar.

    Manteniéndose así: bella, de una belleza inmadura.

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    La primera vez de Irlanda en la fase final de una Eurocopa fue en Alemania en 1988. Una primera vez increíble, en el mismo grupo de Unión Soviética y de la Holanda de Michels. Y de Inglaterra, en un partido que trasciende cualquier campo de juego y choca contra siglos de historia y conflictos. El primer encuentro del grupo fue justamente Inglaterra-Irlanda, en Stuttgart, el 12 de junio.
    En el banco irlandés estaba un inglés: Jack Charlton, hermano de Sir Bobby y, como él, Campeón del Mundo en 1966.
    En 1977 Charlton fue uno de los candidatos para reemplazar Don Revie en el banco inglés pero al final eligieron Ron Greenwood en su lugar. En Stuttgart, aquel 12 de junio, Jack obtuvo su venganza. Eire venció 1-0 gracias al cabezazo de Ray Houghton al en el minuto 6 y a “Packie” Bonner que salvó el resultado parando todo. Luego siguió el excelente 1-1 frente a URSS pero los “Boys in Green” tuvieron que rendirse ante Holanda, que finalmente ganará la final de Mónaco contra URSS. La final en la que Marco Van Basten decidió fascinar al mundo con su invención más conocida.

    Irlanda terminó en el tercer puesto del grupo, con tres puntos, uno menos de Holanda, tres más de Inglaterra. Un resultado histórico.

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    Freud decía que los irlandeses son el único pueblo impenetrable al psicoanálisis. Y habría tenido problemas también con Martin O’Neill, un técnico único en su categoría. Casi abogado, apasionado de criminología, pilar fundamental del Nottingham Forest de Clough y capitán de Irlanda del Norte, como jugador. Con respecto a su trayectoria como entrenador hablan los resultados conseguidos con Wycombe, Leicester (así es, antes de tiempo), Celtic y Aston Villa. Él es el hombre que, por tercera vez en la historia, llevo Eire a la fase final de una Eurocopa. Veintiocho años después de Charlton, cuatro después de Trapattoni. O’Neill sabe valorizar al máximo el capital humano, antes del técnico, a su disposición.

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    Entre los 23 convocados para Francia 2016 hay jugadores como McClean, un irlandés de Derry que rechaza de vestir el poppy durante el Remembrance Day, o Aiden McGeady, el inventor de la McGeady Spin, a la que el seleccionador no supo renunciar.

    A pesar de que vivió una temporada complicada, Aiden sabe iluminar y justamente debe una buena parte de su carrera a O’Neill, que lo hizo debutar en el primer equipo, en el Celtic en 2004. El esquema es el dogmático 4-4-2, herencia del mentor Clough.

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    Los centrales defensivos representan el punto débil, mientras que el ataque decepciona raramente: John Walters, Irish self-made player, y Shane Long han marcado goles importantes en las eliminatorias y Robbie Keane está persiguiendo nuevos récords. Pero O’Neill y su vice Roy Keane, dos tipos con fuerte personalidad, apuestan principalmente en un colectivo motivado y hambriento de éxito.

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    Y en un color. Verde, como la marea de personas que festejó aquel 12 de junio de 1988. Como el trébol.

    Foto de Claudio Paciello – ©footbAll Nerds por MondoFutbol.com

    Davide Zanelli

    Davide Zanelli

    Nato a Brescia, studia Storia a Milano. Giornalista e autore per MondoFutbol, scrive di calcio anche per Calcioscopio, di cui è fondatore, e per il Giornale di Brescia. Ha sempre giocato a basket, poi ha visto una doppietta di Baggio dal vivo e le cose sono cambiate.

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