Ajax-Liverpool 1966: el partido de la niebla

Un jadeo, luego silencio.

Zeist, con sus bosques húmedos y brumosos, había atacado de nuevo. Un frío que se clavaba en huesos y láminas de metal. En la noche del 7 de diciembre de 1966, la víctima fue el Citroën DS gris de Sjaak Swart. Se detiene en el aparcamiento del Sportpark de Zeist, el punto de encuentro del Ajax antes del partido. No había autobuses de equipo en ese momento, cada uno con su propio vehículo, tal vez compartidos. Con Swart estaban Henk Groot, Klaas Nuninga y Johan Cruyff

, de 19 años. La única opción era bajarse del coche y empujar, porque el “Olympisch Stadion” de Ámsterdam estaba a 38 kilómetros en línea recta y a unos cincuenta kilómetros por carretera. Después de media hora de pánico y sudor, el Citroën volvió a ponerse en marcha. Swart estaba acostumbrado a correr en el campo, pero también pudo arreglárselas en el coche y, a pesar de que Ámsterdam estaba envuelta en una niebla que catorce años después podría definirse como carpinteriana (en homenaje a una de las mejores películas de serie B del gran John), llegó a su destino a las 19:30 horas.

Cuarenta y cinco minutos después, el árbitro Antonio Sbardella daría el silbato para el inicio del Ajax-Liverpool, los octavos de final de la Copa de Europa. Un partido que pasó a la historia como “de mistwedstrijd”, el partido de la niebla, y en el que por primera vez Europa se fijó en el Ajax.

póster

El pasado 7 de diciembre se celebró el 50 aniversario de este partido, considerado el inicio simbólico de la epopeya del fútbol total. Y hubiera sido una paradoja que el profeta de aquella revolución,
Cruyff
, no hubiera podido estar allí por culpa de un motor que ya no arrancaba. El Ajax derrotó al Liverpool por 5-1, un resultado impredecible en la víspera del partido. Los Reds de Bill Shankly venían de una racha ganadora de tres años, con dos títulos ingleses y una FA Cup en su vitrina de trofeos, así como una final de la Recopa perdida en los minutos finales contra el Borussia Dortmund. El Ajax, por su parte, casi no tenía fama europea, su última experiencia en la Copa de Europa fue seis años antes, cuando fue eliminado en primera ronda por el Fredrikstad noruego. Sin tener en cuenta la fase embrionaria en la que se encontraba el profesionalismo en Holanda, introducida hace poco más de una década, baste decir que varios ajacids que estaban en el campo esa noche tenían otro trabajo, algunos en la oficina (Van Duivenbode), otros en una tienda de su propiedad (Swart, Pronk).

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Un contexto a años luz del inglés, el nuevo vigente campeón del mundo, que empujó al habitualmente meticuloso Shankly a no prestar especial atención a sus rivales. Un choque de la parte alta de la tabla con el Manchester United estaba programado para el fin de semana en la liga, y los pensamientos del entrenador escocés estaban todos allí.

Suponiendo que quiera ganar la Copa de Europa, eso no significa que queramos quitarnos de las manos el título de campeones ingleses”.

dijo antes del partido contra el Ajax.

De hecho, Sbardella hubiera preferido no comenzar la carrera, ya que la visibilidad no superaba los veinte o treinta metros. El Ajax, sin embargo, insistió en que no quería enviar a casa a los 55.722 espectadores que habían acudido al “Olympisch Stadion” para imaginar, en lugar de ver, el partido, ya que lo que sucedía en el campo se contaría fila a fila a través del boca a boca.
Entre la multitud había un chico de 15 años que había entrado sin entrada, porque no había podido encontrarla, pero como era testarudo y conocía a todo el mundo sobre el Ajax -jugaba en el equipo juvenil-, se dirigió a la entrada controlada por el mayordomo más viejo y se coló sin ser visto. Louis van Gaal, así se llamaba el niño, no podía perderse ese partido por nada del mundo. Sbardella estaba convencido. La noche anterior, los oficiales del Ajax habían hecho los honores al acompañarlo en un agradable recorrido por Ámsterdam que también incluyó un pasaje en el aún no infame De Wallen, el barrio rojo. Por lo tanto, las relaciones se habían vuelto más informales, y como el Liverpool también estaba bien jugando, comenzó el juego.

Los Rojos saltaron a la cancha con los mejores, desde Ron Yeats e Ian St. John hasta Tommy Lawrence, Peter Thompson y Roger Hunt. Ajacidi con un traje blanco sin precedentes y alineado en un 4-3-3 muy fluido, con Cruyff teóricamente en la banda derecha pero en realidad en todo el campo, delantero (con Nuninga falso nueve que en realidad se movió hacia atrás actuando como número 10) también lateral si es necesario. El único titular que quedaba en el banquillo era Piet Keizer, que estaba lesionado, y para reemplazarlo en el extremo izquierdo Rinus Michels eligió a Cees de Wolf , un marcantonio rubio cuya primera y única aparición con el Ajax fue el 19 de septiembre de 1965, más de un año antes. Fue De Wolf quien anotó el primer gol del partido, con un cabezazo tras un centro de Swart. Apenas habían pasado tres minutos de juego.

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Un gol que nadie vio, y esto para De Wolf, auténtico rey por una noche en el Ajax, era una preocupación de la que nunca se libraría.

Poco tiempo después, de hecho, fue vendido al Haarlem, poniendo fin a su experiencia con los rojiblancos de Ámsterdam con 4 partidos y 3 goles. Uno era suficiente para garantizarle un pequeño lugar en la historia del club, pero poco le importaba, porque ese gol suyo se perdió en la niebla. Tras él en la primera parte anotaron
Cruyff
y dos veces Nuninga, con el 4-0 de nuevo inspirado por el imparable Swart, que abandonó el terreno de juego antes de tiempo porque, según él, había escuchado un silbato y pensó que se había ido al descanso. En el túnel que conducía al vestuario, se había encontrado con un entrenador del Ajax.

Sjaak, ¿qué demonios estás haciendo? Todavía están jugando, vuelvan al campo”.

Swart volvió a entrar y asistió a Nuninga. Nadie había notado su ausencia. En la segunda mitad Groot anotó directamente de tiro libre, la niebla comenzó a despejarse ligeramente y el gol más “visto” de la noche fue el de la bandera del Liverpool, anotado por Lawrence a un minuto del final.

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En el medio, hubo muchas palizas, sobre todo británicas, con la niebla favoreciendo la impunidad. Groot salió con la cara hinchada por un codo, Suurbier en camilla (se perderá el regreso), Nuninga con las piernas masacradas por su oponente directo Tommy Smith, no en vano apodado El Carnicero en su tierra natal.
A pesar del pronóstico totalmente desequilibrado a favor del Liverpool también para el partido de vuelta, en Anfield, el Ajax consiguió un empate (2-2,
doblete de Cruyff
) y pasó la ronda. Si en la niebla el hombre del partido fue Swart, en Inglaterra la palma de los mejores recayó en el joven Johan, en convivencia con el defensa extremo Gert Bals, autor de una serie de paradas asombrosas. Me pregunto si habría escuchado las palabras de Shankly en el post-partido en el “Olympisch Stadion”, cuando lo llamó “un portero que ni siquiera jugaría conmigo entre las reservas de las reservas”.

Sin embargo, ninguna revolución se crea de la noche a la mañana, y la aventura del Ajax en la Copa de Europa 66/67 terminó en la siguiente ronda contra el Dukla Praga. Los checoslovacos eran un equipo físicamente duro pero técnicamente inferior a los holandeses, y esto enfureció a la gente Michels, que una vez que regresó a Amsterdam Comenzó una purga gradual de todos esos elementos.Bals, Soutekouw, Nuninga, Pronk, Van Duivenbode, Bennie Muller) no se considera cualitativamente a la altura, debido a la edad avanzada o a las deficiencias técnicas, del equipo que el entrenador pretendía construir.

Con la inclusión de Neeskens, Krol, Stuy, Hulshoff y Gerrie Mühren , el Ajax despegaría hacia su época dorada. Una epopeya inolvidable cuyos cimientos se habían echado en una brumosa tarde de diciembre.