Albania: MondoFutbol entrevista a Gianni De Biasi

No fui yo quien te trajo la libertad, sino que la encontré aquí, en medio de ti”.

Giorgio Castriota, conocido como Scanderbeg, utilizó, en uno de sus famosos discursos, más o menos estas palabras para forjar el orgullo del pueblo albanés. Europa, en medio de la loca vaivén que fue el siglo XV, tembló ante uno de los peores enemigos de su historia: el turco.
Y Castriota, con su larga barba blanca, demasiado lisa para un filósofo griego, demasiado engorrosa para un comandante, arrastró a Albania a una resistencia que iba mucho más allá de la batalla campal. O escaramuzas políticas.

Scanderbeg construyó un país, enseñando la libertad a aquellos que nunca habían conocido nada más que la oscuridad de la Edad Media.

La Albania de hoy, construida a través de luchas y sangre derramada en nombre de un ideal que va mucho más allá de las fronteras geopolíticas, es la hija de Scanderbeg. El símbolo de su familia (y de muchas otras en Oriente), el majestuoso águila bicéfala, fue, sobre todo a finales del siglo XX, un recordatorio del orgullo de un pueblo acostumbrado a luchar contra los abusos y las injusticias. El apego tenaz y a menudo rabioso con el que los albaneses han defendido, y siguen defendiendo, su tradición proviene del puro y simple espíritu de autoconservación en el que Castriota se había apoyado para guiar a sus hombres en la empresa contra los turcos.

El fútbol es una de las representaciones más bellas de la vida.

Y, con un poco de imaginación, incluso aquí, en Albania, podemos ver uno de los muchos hilos rojos que, como una extraña obra de arte contemporáneo, recorren la historia.

Este hilo está ahora en manos de un italiano, que jugó y entrenó en Italia durante muchos años: Giovanni (conocido por todos como Gianni) De Biasi.

Bueno, con la pizca de imaginación de la que hablaba antes, cogí el teléfono y me puse en contacto con él. Traté de entender qué estaba en la base de la resurrección albanesa que se está materializando lentamente en el grupo de clasificación para Francia 2016.

Buenos días De Biasi, mi primer recuerdo de ti está ligado a la despedida de Baggio del fútbol. Estaba llorando en el sofá de casa.

¡Ah, pero entonces eres un gnarello (“niño pequeño” en bresciano, ed.)!

En diciembre de 2011 su agente la llamó: “Hola Gianni, tenemos una oferta de Albania. ¿Qué quieres hacer?” ¿Es así como fue?

Más o menos. Una persona, un amigo, me llama y me pregunta si alguna vez ha pensado en entrenar a una selección. Sí, confieso que me gustaría. Unos días más tarde, me llamó y me dijo que a los dirigentes de Albania les gustaría reunirse conmigo. No había pensado en Alemania cuando me habló de una selección nacional, pero desde luego tampoco en Albania. Vengo de una decepción atroz en Udine después de solo dos meses de trabajo, quiero relanzarme de inmediato.

Pero Albania… No estoy seguro.

Al final, me convence y organiza la reunión, que, evidentemente, va muy bien. Al cabo de unas horas me llama y me dice que me han elegido: soy el que más les ha impresionado. En ese momento trabajamos un poco en el contrato, buscamos una solución que satisfaga a todos y luego firmo.

¿Qué es Albania?

Eh, buena pregunta. Albania, para nosotros, es una idea. Siempre he imaginado Albania como algo lejano, un lugar al que nunca habría ido en toda mi vida. De hecho, Albania está mucho más cerca de lo que piensas. Italia es su primer socio comercial, nuestra Serie A es la liga que más siguen.

¿Cuál crees que era, en el momento de tu compromiso, la actitud predominante hacia ti?

Curiosidad, sin duda. Sentí que la gente sentía mucha curiosidad por mi nombre. Básicamente, en Albania, el 35% de la población sigue la Bundesliga y apoya al Bayern. El 65% restante está harto del fútbol italiano y se divide, más o menos a partes iguales, entre el Milan, la Juve y el Inter. También siguen a la selección italiana. No era un nombre nuevo en ese 65%, y los que no me conocían eran doblemente curiosos. La selección albanesa venía de años difíciles, había un gran deseo de dejar atrás el pasado.

¿Cuál fue la situación en la que encontraste al equipo? ¿Qué trabajo tuviste que hacer?

La situación era complicada. El equipo era muy viejo, iniciamos un relevo generacional que aún estamos llevando a cabo. Hemos bajado mucho la media de edad. Muchos futbolistas jóvenes, incluso interesantes, estaban completamente fuera del círculo de la selección albanesa. En algunos casos se vieron obligados a elegir otras selecciones, como Suiza.

Esto es un gran problema. ¿Cómo se puede traer de vuelta a los albaneses a su selección?

Con los resultados, y no es fácil. Falta mucho trabajo: en los primeros días tuve que contactar y reunirme con agentes o familiares de jugadores, explicarles que la selección albanesa se convertiría en algo serio, como las demás. Cuando empezaron a llegar los resultados, las cosas cambiaron. Ahora son los futbolistas los que, a través de los agentes, aparecen. Nos recuerdan que ellos también son albaneses y sueñan con vestir la camiseta de la selección nacional. Es muy satisfactorio.

Sin embargo, siguen existiendo algunas situaciones complicadas. Pienso en los hermanos Xhaka: Taulant eligió la selección albanesa, mientras que Granit prefirió Suiza, alegando que algún entrenador le había pedido dinero para jugar.

Sinceramente, no creo que sea posible que ningún miembro de la federación pueda pedir dinero a un jugador: iría en contra de nuestros intereses. Es posible que algún fanfarrón haya tratado de aprovecharse de ello mancillando el nombre de alguien…
La gente inteligente está en todas partes. Nuestro objetivo, sin embargo, es evitar que surjan situaciones de este tipo y, como se ha mencionado, parece que lo estamos consiguiendo. Todavía estoy contento de haber convencido a Taulant, que me hizo sudar mucho, pero ahora es un pilar del equipo.

Mustafi y Januzaj son jugadores que te habrían garantizado un salto decisivo de calidad. ¿Fue imposible convencerlos?

Realmente lo intenté en todos los sentidos. Con Januzaj, entonces, fue una odisea. Después de llamarlo varias veces, le escribí a su padre, que es albanés, al menos cuatro o cinco veces. Le escribí en francés, italiano, albanés, pero nada que hacer: nunca me digné contestar. Para Mustafi, sin embargo, es una historia diferente. Fui a Bogliasco, a la ciudad deportiva de la Sampdoria, nos reunimos y traté de convencerlo. Quería jugar para Albania, pero, por otro lado, era capitán de la selección alemana sub-21. “Me gustaría intentar que me convoquen a la selección absoluta”, me dijo. Digamos que le salió bien, ya que gracias a la lesión de Reus, se llevó a casa el Campeonato del Mundo.

Donis Avdijaj, nacido en 1996 en el Schalke 04, ya está haciendo mucho ruido: tiene una cláusula de rescisión de 50 millones y es disputado por Albania y Alemania. ¿Ya lo conoces?

Sí, fui a verlo a un partido en Viena. Es un buen jugador, aunque creo que le costaría en la selección absoluta.
Tiene que crecer y la cláusula de los 50 millones de euros no hace más que cargarle de presión mediática. Veremos qué decide cuando llegue el momento, porque por ahora no ha cerrado la puerta a Albania.

Hablamos de cómo lograste construir el grupo. ¿Fue difícil ponerlo en el campo, darle una identidad de juego precisa?

Era difícil, pero no imposible. Los muchachos mostraron un espíritu de sacrificio que nunca hubiera imaginado.
Para ellos, la convocatoria a la selección, los colores y la bandera son lo primero. Mucha gente ha sido capaz de adaptarse a mi sistema de juego sin pestañear. Por supuesto, todavía ocurren algunos errores, pero la dedicación con la que se aplican es increíble y conmovedora.

¿Han sido útiles también los “italianos” en este proceso? Pienso especialmente en Lorik Cana, creo que he entendido que es una especie de semidiós en Albania.

Te equivocas: es un verdadero dios para los albaneses. Para mí fue muy útil, tanto porque fue uno de los pocos supervivientes de las anteriores gestiones, como porque es un tipo fantástico. Habla cinco idiomas y tiene una personalidad desbordante, tiene las características de un capitán.
Es mi traductor, no tanto lingüístico, sino táctico: en palabras, de una forma u otra consigo hacerme entender, pero tácticamente no siempre es tan sencillo. Lorik me echa una mano muy fuerte en todo esto. Me permite cambiar de una formación a otra y, sobre todo, seguir mejor los movimientos de la defensa. Cualquiera que haya entrenado sabe lo importante que es tener un jugador así en el equipo.

Habló de un gran apego a la camisa. ¿Puede Xhaka defender la bandera de la etnia albanesa ser la imagen que lo explique todo?

Sí, sin lugar a dudas: engloba todo el orgullo y patriotismo albanés, a veces exasperado, de muchas naciones de Europa del Este.

¿Y cómo fue aquella noche en Belgrado?

Personalmente, estaba muy asustado. La bandera y los enfrentamientos finales fueron la gota que colmó el vaso. Pero los minutos anteriores habían sido realmente invivibles: no podía levantarme del banquillo por el riesgo de ser golpeado por objetos, los suplentes se vieron obligados a calentar junto al juez de línea. El estadio, entonces… No hablamos de eso. Las normas de seguridad habían pasado desapercibidas mucho antes de que el dron se deslizara hacia el campo.

¿Hay alguna manera de prepararse para un partido así?

Realmente no lo sé. He intentado por todos los medios refrescar el ambiente, calmar los espíritus. Algunos de mis jugadores, Basha es el primero que me viene a la mente, habían perdido familiares durante la guerra de Kosovo. Sencillamente, no había llegado el momento.

En el grupo de clasificación para la Eurocopa 2016, eres segundo a igualdad de puntos con Dinamarca y tienes un partido menos que los daneses. La curiosidad inicial parece haberse convertido en un entusiasmo incontenible.

Así es, la gente se enamoró de este equipo. En todos los estadios europeos podemos contar con un impresionante número de seguidores de emigrantes albaneses. Ver a 20.000 de ellos en los Ferrari, con motivo del Italia-Albania, fue algo indescriptible. Los albaneses que cantan el himno de Mameli son el emblema del vínculo que los une a Italia.

Ellos también están enamorados de ella. En marzo, se le concedió la ciudadanía albanesa honoraria por méritos deportivos.

Es cierto, fue muy emocionante para mí. Imagínense que me dijeron que, cuando se selló la victoria contra Serbia, miles de personas salieron a las calles y cantaron cánticos en mi honor. Es la mejor manera de hacerme entender que estoy trabajando bien, estoy muy contento.

¿Sabías que, según Wikipedia, Albania ha jugado cuatro partidos históricos y tres de ellos llevan tu firma?

Bueno, esperemos que el quinto llegue en septiembre contra Dinamarca. Jugaremos por la historia.

Luego debe prometer que volverá a visitarnos en MondoFutbol en caso de clasificación para el Campeonato de Europa.

¡Lo prometo, con mucho gusto!

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