Alex Iwobi, el joven talento del Arsenal y Nigeria

Iwobi volvió a marcar. No puedo describir lo que siento…

Son las 7:43 p.m. del 2 de abril de 2016 cuando Augustine Azuka “Jay-Jay” Okocha intenta expresar su orgullo en un simple tuit. Porque ahora está claro que Alex Iwobi, su sobrino, puede convertirse en una estrella del fútbol inglés.

Alex Iwobi

Menos de 140 caracteres abarcan una historia que comenzó en Nigeria, hace veintidós años.

El 3 de mayo de 1996, mientras Alex Iwobi veía la luz en Lagos, Okocha se vio obligado a lidiar con el doloroso descenso de un Eintracht Frankfurt del que pronto se despediría. En su destino estaba un viaje a América, donde en julio participaría en la XXVI Olimpiada con el maillot de Nigeria.
En el verano, cuando Jay-Jay y las magníficas Súper Águilas, lideradas por Jo Bonfrère, bailaron frente al Brasil de Rivaldo, Ronaldo y Roberto Carlos, y vencieron a la fenomenal Argentina entrenada por Passarella en la final, la familia Iwobi decidió dejar Nigeria para ir a Inglaterra. Chuka, el padre del pequeño Alex, había soñado con dedicar su vida al fútbol cuando era joven, pero luego estudió derecho y se convirtió en abogado. La mudanza, que tuvo lugar en septiembre de 1996, cuando el niño tenía solo cuatro meses, permitió a Chuka abrir su propio bufete de abogados, garantizando un buen futuro para su familia.

Desde 2002, en Inglaterra, también existe “Jay-Jay” Okocha. Sir Alex Ferguson lo contrató en una transferencia gratuita del PSG, solo para venderlo de inmediato al Bolton de “Big Sam” Allardyce. En poco tiempo, Jay-Jay se convirtió en un ídolo del Reebook Stadium y, en dos temporadas, llevó a los Trotters del peligro del descenso a un paso de la Copa de la Liga inglesa, luego perdió ante el Middlesbrough.
Estamos en 2004. Ese mismo año, Iwobi se unió a la academia del Arsenal. 먹튀검증 문노풋볼 Y mientras da sus primeros pasos en el mundo de los Gunners, admirando al equipo Invicibili desde lejos, anima al Bolton.

La primera camiseta de fútbol de mi vida era de Bolton y tenía el nombre de mi tío en la espalda. Siempre lo he visto como un modelo a seguir, siempre me ha dicho que me exprese,

dijo en una entrevista con FourFourTwo. El camino hacia el primer equipo es paulatino, con los altibajos que requiere el crecimiento humano y futbolístico de un jugador joven. En 2011, por primera vez, también vistió la camiseta de Inglaterra (Sub 16), primera etapa de un camino que lo llevaría, dos años después, a debutar en la selección Sub 18. Mientras tanto, Arsène Wenger, un maestro del fútbol que sabe detectar el talento, se fija en él. En septiembre de 2013, lo llevó al banquillo para un partido de la Copa de la Liga, contra el West Bromwich. Así que, en Inglaterra, pero especialmente en Nigeria, la gente está empezando a preguntarse en qué selección absoluta quiere jugar Iwobi. Aunque los pocos meses que pasó en Lagos pueden no ser ni siquiera un recuerdo, Nigeria nunca ha abandonado a Alex.

Nigeria está a su alrededor.

En las comidas que su madre le prepara (la sopa de eba y okra son sus comidas favoritas), pero también y sobre todo en su tío, Jay-Jay, que es uno de los símbolos más queridos e idolatrados de las Súper Águilas.

“Creo que en la vida hay que seguir a tu corazón. Por supuesto, traté de persuadir a Alex, pero la decisión de jugar para Nigeria fue claramente suya. Ha sido un viaje largo y difícil, pero queremos enviar un mensaje a todos los futbolistas de origen nigeriano que viven en el extranjero”.

Para mí y para Alex es como volver a casa y el hogar es donde está el corazón,

dijo su padre en una entrevista hace un año. Desde septiembre de 2015, el crecimiento de Iwobi ha sido impresionante. A su debut con la camiseta de Nigeria le siguieron los de los Gunners, primero en la Copa de la Liga, luego en la Liga y luego en la Champions (sorprendentemente, Wenger lo lanzó como titular el 16 de marzo en el Camp Nou contra el Barcelona). Y los goles, marcados en Everton y Watford. “A primera vista, no parece que haya nada especial en él. Pero si lo miras más de cerca, verás que Alex siempre se conecta rápidamente con los otros jugadores. El fútbol es percepción, la capacidad de tomar una decisión y ponerla en práctica. La percepción de Iwobi del juego fue particularmente impresionante, al igual que la velocidad con la que toma una decisión. Tiene algo que es muy importante a un alto nivel: velocidad y comprensión del juego”.

Son palabras de Arsène Wenger, un maestro del fútbol con una intuición indiscutible. Y si él lo dice, puedes confiar en él.