Almanaque alemán: la terrible temporada de Tasmania Berlín

“Escucha, Atze, Radio Luxemburgo acaba de emitirlo: tienes que llegar a casa lo antes posible.
–¿Y por qué?
– ¡Ahora estás jugando en la Bundesliga!

Este es más o menos el intercambio que tiene lugar en el verano de 1965 en una playa del Mar del Norte entre Hans-Günter “Atze” Becker y su amigo. Aki es el capitán del SC Tasmania Berlín, equipo que en la temporada anterior jugó, terminando tercero, en el grupo de la segunda división reservado a los equipos de la capital, dividido durante cuatro años por un Muro. Lo que el amigo le dice al defensor de 27 años no es una broma, sino la pura verdad. Al igual que Becker, otros jugadores son llamados a Berlín. Casi todos están de vacaciones: algunos, como el portero Klaus Basikov, están incluso fuera de Alemania, en el lago de Garda: han ganado un viaje gracias a los concursos de radio del ADAC, el Automóvil Club Alemán.
La plantilla debe estar disponible porque el club originario del distrito de Neukölln, entonces parte del sector estadounidense de Berlín Occidental y fundado por imaginativos ex regatistas, que querían poner un demonio de Tasmania en el escudo del club, ha sido pescado por la DFB, la Asociación de Fútbol de la República Federal. Una elección inesperada, después del verano más loco de la historia del fútbol alemán.

Un caos desencadenado a finales de junio por el escándalo, el primero de la recién formada Bundesliga, que involucra al Hertha Berlín, el único equipo de la capital que juega en primera división. Los directivos de la Alte Dame están acusados de una deuda de 192 mil marcos y de infringir las normas sobre el pago a los jugadores. Estas irregularidades le costaron a los Herthaners su exclusión de la Bundesliga 1965/1966 y redujeron el número de equipos registrados en la liga a quince.

Y aquí la lucha transcurre entre los pasillos de la DFB y los tribunales.

Inicialmente, a los líderes federales les gustaría llenar la plaza que falta a través de un torneo entre el Saarbrücken y el SSV Reutlingen , los dos subcampeones del grupo de ascenso, el Karlsruhe , primero de los equipos descendidos, y el Tasmania. El proyecto no salió adelante porque todos o casi todos apelaron al tribunal, que el 2 de junio rechazó las peticiones de clemencia del Hertha y aceptó la apelación del Karlsruhe, readmitido en la Bundesliga. El veredicto relativo al KSC será revocado dos semanas más tarde por el Tribunal Federal de la Asociación de Fútbol a petición del Club de Tenis de Berlín y Tasmania. En aquellos días incluso se hablaba de una Bundesliga de 17 equipos.
La razón política y la intención de no disgustar a demasiados clubes llevan a una decisión final. Como parte del público es exigente, sobre todo bajo la presión del grupo editorial conservador encabezado por Axel Springer, Berlín, la ciudad dividida y aislada (está completamente rodeada por territorio de Alemania Oriental), tendrá un equipo en la Bundesliga.

Pero no el TeBe Berlín, cuarto en uno de los grupos de play-off para el ascenso pero excluido de la Federación, ni el Spandauer SV, que renunció a participar principalmente por motivos económicos.

El Tasmania Berlín jugará así en la primera división, junto con los recién ascendidos Bayern Múnich y Borussia Mönchengladbach y los dos equipos “descendidos”, el Karlsruhe y el Schalke 04.

Este último también será readmitido para calmar la tormenta sobre la elección, (muy) política y (poco) deportiva, de incluir necesariamente una alineación de Berlín Occidental. Sin descensos en el campo y con una liga de 18 equipos, como sigue funcionando hoy, 50 años después de aquel verano loco.
Además del trato preferencial a los equipos de Berlín Occidental, otro problema hace que otros clubes de la Bundesliga levanten la nariz. Es el nivel de las formaciones de la capital, considerado por muchos como decididamente inferior a la media de la primera división. Y mirando al equipo de Tasmania Berlín que se está preparando para comenzar el campeonato, no se les puede culpar a todos. La base del equipo a disposición de Franz Linken, desde el capitán Atze Becker, el centrocampista Peter Engler hasta los delanteros Ringo Usbeck y Wolfgang Neumann, son el equipo que terminó tercero en el grupo berlinés de la segunda división en la temporada anterior.

La dirección lo ha reforzado con algunos jugadores de apoyo y un solo campeón. Un campeón, sí, pero que ya ha tomado en gran medida el bulevar del atardecer. Se trata de Horst Szymaniak, de 32 años, más de 40 internacionalidades con la selección alemana de Sepp Herberger, con la que disputó los Mundiales de 1958 y 1962, siendo incluido también en el once ideal del torneo sueco. Ahora, sin embargo, Schimmi ha vuelto de cuatro años en Italia donde, entre Varese, Catania e Inter, ya no ha impresionado como a finales de los años cincuenta.

Un jugador que, sin embargo, puede ser útil y que, sobre todo, está al alcance de los bolsillos, siempre vacíos, de los entrenadores de Tasmania.

Sin embargo, a pesar de la llegada de Szymaniak, pocos en los equipos están confiados, porque todos saben que esa temporada tendrá un solo campeonato, al final del cual, salvo cataclismos de época, volverán a la Serie B y, por lo tanto, a hacer, en la práctica, a los aficionados. Tanto es así que el capitán Becker, como otros, no abandonó el trabajo que tenía antes del ascenso, en la oficina técnica de Berlín Occidental, sino que simplemente lo renegoció obteniendo un trabajo a tiempo parcial de 10 meses, para poder formarse regularmente.

El propio Atze acude a los líderes de Tasmania, sin un céntimo, para negociar de nuevo las condiciones de pago de él y de sus camaradas. Pide y obtiene un aumento de la tarifa fija en comparación con los bonos basados en el rendimiento que, tanto en Italia como en Alemania, constituían la mayoría de los ingresos de los jugadores.

Porque todo el mundo ha entendido que no habrá muchas victorias en Neukölln.

En la primera jornada, ante 80.000 espectadores en el Olympiastadion de Berlín, el Tasmania se impuso por 2-0 al no descendido Karlsruhe, gracias a un doblete de Ringo Usbeck en la segunda mitad. Esta es la primera de dos victorias que logrará el equipo del sector Oeste de la capital en esa temporada de la Bundesliga.
El número de aficionados, que se redujo drásticamente a 827 (enero de 1966, partido en casa contra el Borussia Mönchengladbach), tuvo que esperar más de nueve meses para ver otro, es decir, el partido con el Borussia Mönchengladbach. Borussia Neukirchen el 21 de mayo de 1966, en el que el Tasmania venció al Sarre por 2-1, con goles de Zeh y Neumann. Entre estos dos éxitos, que serían igualados por el Wuppertaler SV en la temporada 1974/1975, todo sucedió. Menos, de hecho, una victoria. Dos empates (un épico empate 0-0 a domicilio contra el Kaiserslautern, el único punto obtenido fuera de Berlín por Tasmania), muchas derrotas (28, incluida una derrota por 9-0 ante el Meidericher SV), la destitución del entrenador Linken.

108 goles encajados y muchos episodios, transmitidos entre la realidad y la leyenda. Como la de Charly Dörfel, el extremo izquierdo del Hamburgo que, con su equipo ganando 4-0, habría querido enfurecerse y ridiculizar a sus rivales. Frente a él estaba Uwe Seeler, el capitán del HSV y de la selección alemana, uno de los goleadores más queridos de la historia de la Bundesliga. Y unser Uwe, nuestro Uwe, al final del partido había agradecido al capitán de Tasmania por el juego correcto mostrado por él y sus compañeros de equipo. O como cuando, debido a la falta crónica de dinero, los jugadores del primer equipo de Tasmania tuvieron que entrenar en un campo empedrado donde apenas se veía el balón, sobre todo con la nieve, tan frecuente en los inviernos berlineses. Jugadores que, de nuevo por problemas económicos, tuvieron que soportar el último viaje a Gelsenkirchen sin parar a dormir en el hotel. Salida la noche anterior, llegada antes del partido, derrota y regreso.
Una temporada increíble en su negatividad, que pronto se convirtió en objeto de burla. Se dice que en Berlín circulaba un chiste basado en el diálogo entre padre e hijo:

-¿Cuánto tiempo ha pasado desde que ganó Tasmania?
-Pregúntale al abuelo.

Los jugadores, sin embargo, se lo tomaron con filosofía, incluidos los líderes Szymaniak y Becker.

El capitán, que vistió la camiseta de Berlín hasta 1971, recordó a menudo el ambiente positivo en general en el vestuario y lo mucho que le marcó ese año, como dijo a la edición alemana de Goal.com: “Esa temporada me formó. Trabajé como entrenador juvenil y siempre les dije a mis muchachos que fueran consistentes cuando perdían. De eso se trata el carácter”.

Sin embargo, el Sport-Club Tasmania 1900 Berlin ya no existe.

Quebró en 1973, dando lugar al Tasmania Neukölln primero y al Tasmania Gropiusstadt después (en cuyo equipo juvenil jugó Antonio Rüdiger cuando era niño). Desde 2011 existe una asociación llamada Tasmania Berlin y juega en las ligas menores de Berlín, jugando sus partidos como local en el estadio Neukölln, que lleva el nombre de Werner Seelenbinder, deportista y héroe de la Resistencia antinazi.
Hace algún tiempo, en mayo de 2015, el nuevo Tasmania tuvo el honor de encontrarse, en la sexta serie, con el Club de Tenis de Berlín, su rival histórico. Un partido perdido 0-2 pero también transmitido en vivo en Bolivia y China a instancias de Tom Irving y Stuart Russell, dos ingleses que viven en Berlín y apoyan a TeBe.

Cosas que pasan (casi) solo en Berlín.

Foto de portada ©: Carlo Cosio/MondoFutbol