Almanaque alemán: Yasuhiko Okudera

Yasuhiko Okudera
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por Roberto Brambilla (@BobbyBrambo)

Un aficionado en la Bundesliga

En la década de 1970, el fútbol en Japón era un fenómeno creciente, pero todavía limitado.
Después de una buena colocación de la selección nacional, preparada por el director alemán Dettmar Cramer, en los Juegos Olímpicos celebrados en casa en 1964, la Federación decidió crear una nueva liga, la Japan Soccer League.
Los protagonistas de esta liga, tras la renuncia de los equipos universitarios en el momento de su fundación en 1965, son las formaciones vinculadas a los grandes
keiretsu
, las agrupaciones industriales que en ese momento arrastran a la economía japonesa casi hasta el “techo del mundo”. En uno de estos equipos juega desde 1970 Furukawa Electric, un chico nacido en 1952 y que procede del norte de la isla de Honshū, en la que también se encuentra la capital Tokio.

Se llama Yasuhiko Okudera Y como casi todos sus colegas (con excepción de algunos empleados extranjeros, por ejemplo los brasileños de las empresas) durante el día es empleado de la compañía eléctrica, por la noche y los fines de semana jugador; En su caso un buen centrocampista, excelente para el nivel del fútbol japonés de la época.

Tanto es así que, además de ser titular prácticamente de inmediato con el club, en 1972 también se incorporó a la selección y en 1975, con 23 años, se ganó un puesto fijo con el equipo que intentó en vano clasificarse para la Copa Asiática.Pero estar en la selección dos años después, en 1977, le dio una oportunidad importante.
La de ir a Alemania con la selección de Hiroshi Ninomiya, donde el entrenador organizó unas prácticas con los entrenadores alemanes. En una de ellas se fija en él Hennes Weisweiler.
En aquella época el entrenador del Colonia, pero sobre todo un monumento del fútbol alemán, el que entre mediados de los sesenta y mediados de los setenta construyó el mito técnico del Borussia Mönchengladbach.
Para él, que la temporada anterior había entrenado al Barcelona de Cruyff y Neeskens y que había estado en Japón con el Gladbach en años anteriores, Okudera es un jugador de la “Bundesliga”.
El entrenador y la dirección del Colonia, entonces uno de los mejores clubes, le ofrecieron un contrato al centrocampista japonés de 25 años.

El chico no está convencido, porque tiene miedo de no estar a la altura de las circunstancias y sobre todo porque al mudarse a Alemania y convertirse en profesional perdería su trabajo en Furukawa Electric, el que si volviera a su tierra natal le garantizaría el pan para su mujer y su hija de dos años.

Fue recibido por la propia empresa japonesa y por las autoridades del fútbol que, conscientes de la importancia del traspaso para el movimiento del Sol Naciente, le tranquilizaron:

Si no sale bien, recuperarás tu trabajo.

Okudera está de acuerdo. No solo es el primer japonés, sino también el primer asiático en ser fichado por la Bundesliga, una liga que en general, salvo algunas excepciones en ese período, no da la bienvenida a muchos extranjeros, ni siquiera europeos.


“Oku” conquista Colonia

El acercamiento de los japoneses, esperado en Colonia con la curiosidad de la “mujer barbuda del circo”, está marcado por la cautela. Okudera no habla ni una palabra de alemán y tiene que acostumbrarse más al ritmo y a los métodos de trabajo que al clima (en su ciudad las temperaturas son más o menos las mismas que en Colonia). Weisweiler, un excelente profesor y conocedor del fútbol (sus cursos de entrenador en la Deutsche Sporthochschule de Colonia, que lleva su nombre desde 2005, formará entrenadores del calibre de Rinus Michels), no le dejaron debutar hasta octubre, lo que le dio tiempo para al menos empezar a meterse en la mecánica del equipo y del vestuario.

El día del debut está fijado para el 22 de octubre contra el Duisburgo como visitante.
Pero en el Wedaustadion, el debut del japonés fue casi una pesadilla.

Pocos minutos después del inicio del partido, el centrocampista derribó a un rival en el área y sancionó penalti.
A pesar de que su compañero Harald “Toni” Schumacher lo salvó y el Colonia ganó 2-1, las críticas a Okudera y la elección de su entrenador y el club comenzaron a llover. Y lo harán al menos durante un par de meses, durante los cuales, aunque en medio de tantas dificultades, Yasuhiko se convertirá primero en parte integral del equipo y luego en titular casi permanente.

El primer año fue difícil, dijo Okudera al sitio web de la FIFA en 2009, no solo porque tuve que acostumbrarme a la Bundesliga , sino porque necesitaba tiempo para adaptarme al estilo de vida alemán.

No es un jugador de la más alta categoría, pero sí con buenos medios físicos, con ganas de aprender y sobre todo muy fiable.
Alguien que sabe un par de cosas pero las hace muy bien. Además, tiene un carácter que conquista el vestuario.
En un grupo de músicos con un gran ritmo técnico y un ego aún mayor (entre otros ” Toni” Schumacher, Dieter Müller, Heinz Flohe y “Crazy Horse” Elkjær) él, por educación y cultura inclinada a la medida, funciona casi como un armonizador.

Todo el mundo lo ama: es simplemente “Oku”.

Y el jugador de 25 años, que jugaba en una liga amateur un año antes, es una de las piezas menos llamativas pero más importantes para el camino del Colonia tanto en la Bundesliga como en la Copa de Alemania. En diciembre de 1977, anotó los primeros goles de una competición asiática en Alemania en una victoria por 9-0 sobre el Rot-Weiss Essen en la Dfb-Pokal.

Okudera hizo su contribución más importante en los últimos días de la temporada en medio de la batalla punto a punto con el Borussia Mönchengladbach. Marcó cuatro goles en los tres partidos finales, uno de los cuales puede considerarse casi decisivo.

En la penúltima jornada, el Colonia empató 1-1 en casa con el Stuttgart del delantero Ottmar Hitzfeld (sí, futuro entrenador del Bayern de Múnich y del Borussia Dortmund) a diez minutos del final, cuando Gerd Strack puso un centro desde la derecha, un balón blando en el segundo palo. Detrás de los defensores de Schwaben , aparece el japonés, a poco menos de 180 cm, que se lanza más allá de Roeder. 2-1 y el partido se decidió.
Una semana después, el 29 de abril, Okudera volvió a marcar, dos veces, y el Colonia se llevó a casa el último título de su historia por diferencia de goles. Un trofeo que se empareja en la vitrina de trofeos con la Copa de Alemania ganada al Fortuna Düsseldorf en la final ganada por 2-0 en Gelsenkirchen. Con “Oku” en el campo.


Un doblete histórico tanto para Okudera como para el equipo de Weisweiler, huérfano por aquella temporada del faro y la bandera de Overath. A orillas del Rin, bajo la magnífica catedral, Yasuhiko permanecerá otros dos años.
Desde el punto de vista de los resultados, el asiático ya no ganará nada (terminará dos veces a caballo entre la zona de la UEFA) pero aún así se llevará algunas satisfacciones. Esta vez en competiciones europeas. En la temporada 1978-1979, el Colonia, en el que Pierre Littbarski, de 19 años, ganaba cada vez más espacio, alcanzó las semifinales.
Después de eliminar al Rangers en cuartos de final, los alemanes se enfrentan al Nottingham Forest de Brian Clough, que debuta en la competición.

El partido de ida se juega en el City Ground y es un partido bonito. En el barro y con mucha batalla.
Los alemanes ganaban 2-0 a los 20 minutos, alcanzados y superados 3-2 por los “Rojos Garibaldi”.
En el minuto 80, Weisweiler dio entrada al jugador japonés y en su primera jugada abierta logró llegar al borde del área y con un derechazo sorprendió a Peter Shilton. Es 3-3.

Un precioso sorteo que, sin embargo, no será necesario para llegar a la final. Los hombres de Weisweiler perderán 1-0 en casa y quedarán eliminados. Será quizás el punto más alto de Weisweiler en Colonia. En 1980 el entrenador dejó el equipo y junto con él el japonés fue vendido.Purgatorio en Berlín, resurrección en Bremen

Con el final de la aventura en Colonia, la aventura de Okudera en la Bundesliga también termina temporalmente.
De hecho, fue el Hertha Berlín quien lo compró, que en 1980-1981 jugó en segunda división y aspiraba al ascenso.
Un gol que perdieron los blanquiazules por dos puntos, con ocho goles del centrocampista japonés, su mejor marca personal en una sola temporada en Alemania. Herthaner terminó tercero (a pesar de anotar 123 goles), detrás del Eintracht Braunschweig y especialmente del Werder Bremen. Aquí entrena al segundo entrenador fundamental de la carrera de Yasuhiko: Otto Rehhagel.
Tenía 43 años en ese momento, pero ya tenía una buena cantidad de experiencia, entre Saarbrücken, Offenbach y un período de dos años en Dortmund.
Ya estuvo brevemente en el Werder en 1978, pero esta vez llega para quedarse allí. Durante 14 años, hasta 1995.

Otto tiene una idea en mente para “Oku” que cambiará la vida del fútbol asiático. Lo busca, le ofrece un contrato.
Yasuhiko, encantado con el interés de un club de la Bundesliga, espera jugar en el centro del campo, mientras que Rehhagel le ofrece probar como lateral con licencia para avanzar. Y ya no como un hombre como estaba acostumbrado, sino como una zona, una opción revolucionaria también para todo el fútbol alemán.

El futuro seleccionador de Grecia alarga la carrera del japonés de 28 años y lo potencia, ayudado también por el hecho de que Okudera ya está totalmente integrado. Habla y entiende bien el alemán, ha adoptado los ritmos europeos y en su patria adoptiva incluso dio a luz a su hijo. Un conjunto de factores que llevan al chico a convertirse, como lateral, en una de las piedras angulares de un Werder En la primera mitad de los años ochenta, pasó de ser un equipo de media-bajo ranking a un equipo capaz de luchar por Europa y por el título con jugadores de la talla de Rudi Völler, llegó en 1982. Una Meisterschale que Okudera no podrá conquistar, a pesar de tres segundos puestos, incluidos dos (1984/1985 y 1985/1986) justo en el último minuto detrás del acorazado Bayern de Múnich.


En el verano de 1986, con la decepción de perder el campeonato (dos derrotas en las dos últimas partidas con el punto de partido desperdiciado con un error de Michael Kutzop desde el punto de penalti), con 34 años y con unos hijos que crecían, el japonés decidió volver a su tierra natal. 259 partidos y 34 goles tras su debut ante el Duisburgo.

Volverá a la selección y a su Furukawa Electric, donde cerrará su carrera ganando el título del campeonato asiático en 1987 con el club con el que había crecido y con el que también comenzará su carrera como entrenador en 1993 en la recién formada J-League, de la que fue un gran seguidor.

Entre los primeros hombres que Okudera quería con él en el JEF United, Ichihara Chiba (como se rebautiza el club con la transición al profesionalismo) está Pierre Littbarski , con quien había compartido vestuario en Colonia.
Con el campeón del mundo de Berlín en 1990 en el banquillo, en 1998 también comenzó su aventura como presidente del Yokohama FC, cargo que aún ocupa. Lo llevará de la Serie B a la J-League.
Regresará a Europa para dirigir el Plymouth Argyle desde detrás de su escritorio y recibir un homenaje indirecto de Alemania.

En 2006, junto con el surcoreano Cha Bum-kun , ex jugador del Darmstadt, el Eintracht Frankfurt y el Bayer 04 Leverkusen, fue invitado al sorteo de la Copa del Mundo disputada en la República Federal.

Un torneo que como futbolista Okudera, a diferencia de su compañero, nunca ha disputado.
Una carencia que no empaña la consideración por el japonés que en 2014 fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Asiático como miembro fundador. En primer lugar. Como de costumbre.