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Descubriendo Irán

El Estadio Azadi de Teherán fue inaugurado en 1974 cuando la capital de Irán acogió los Juegos Asiáticos: en ese momento tenía una capacidad de 120.000 espectadores y se llamaba Aryamehr (Luz de los arios) para recordar al Imperio Aqueménida. Tras la revolución de 1979, tomó su nombre actual, que significa “libertad” en farsi, y en los últimos diez años ha sufrido una reducción de escaños hasta unos 80.000.

Pero más allá del número de asientos, la capacidad del estadio se ve puntualmente cuestionada por los numerosos aficionados en al menos dos situaciones: Shahravard, es decir, el derbi de Teherán entre Persepolis y Esteghlal, durante la liga iraní de fútbol; Y cuando juega en casa, el Equipo Melli, es decir, la selección de fútbol de Irán.

No es de extrañar que cuando Irán juega en casa, el Azadi sea considerado como uno de los estadios más intimidantes de Asia debido a los cánticos y cánticos de los aficionados a lo largo de los partidos: ganen o pierdan, los visitantes no pueden esperar al pitido final para coger el primer avión y volver a casa. Ese fue el caso de Australia en 1997, cuando terminó 1-1 en el partido de ida de la repesca de Francia ’98; y lo mismo ocurrió con Eire en 2001, que se clasificó para el Mundial de Japón y Corea a pesar de perder 1-0 en el partido de vuelta de los playoffs.
Históricamente, Irán es una de las naciones más fuertes de su continente, habiendo ganado la Copa Asiática tres veces seguidas (1968, 1972, 1976) y participado en cuatro ediciones de la Copa del Mundo (1978, 1998, 2006, 2014). El deporte iraní ha tenido que lidiar con las terribles consecuencias de la guerra entre Irán e Irak, que causó muerte y destrucción durante ocho años: baste decir que Teherán fue inicialmente el candidato oficial, además de Los Ángeles, para albergar los Juegos Olímpicos de 1984. Ya en 1978 el portero Nasser Hejazi no pudo fichar por el Manchester United porque nadie de la Federación Iraní de Fútbol había podido enviar el traspaso a Inglaterra: había estallado la revolución.

La década de 1990 trajo un renacimiento y un rápido desarrollo de la liga de fútbol iraní, que se reflejó en el progreso del Equipo Melli.

Son los años en los que emergen Ali Daei, Karim Bagheri, Khodadad Azizi, que irán a jugar la Bundesliga y luego disputarán el Mundial de Francia, en el que Irán conseguirá su primera victoria (2-1 ante Estados Unidos). Allanarán el camino en Alemania para Mehdi Mahdavikia (ocho años en Hamburgo, todavía amado por los aficionados), Vahid Hashemian, Ali Karimi conocido como el “Maradona de Asia” por sus regates; en Italia, en cambio, recordamos a Rahman Rezaei, un defensa con la costumbre de marcar goles que vistió las camisetas de Perugia, Messina y Livorno.
Solo Ali Daei sigue siendo el jugador más famoso del Equipo Melli, con 109 goles en 149 partidos, sigue siendo el poseedor del récord histórico de goles en una selección nacional: no hay que olvidar los cuatro goles marcados contra Corea del Sur en los cuartos de final de la Copa Asiática de 1996 (un partido que terminó 6-2 para los iraníes). También fue el primer jugador asiático en participar en la UEFA Champions League (con el Bayern): con el Hertha Berlín marcó dos goles contra el Chelsea y uno contra el Milan en la temporada 1999/2000.

DSCN3670Con la llegada de Carlos Queiroz En el banquillo persa, estamos asistiendo a una mayor disciplina no solo en el juego, sino también fuera de la cancha: como se vio en la Copa del Mundo de Brasil, laIrán No se basa tanto en los líderes como en el espíritu de equipo, donde todos son importantes pero nadie tiene un lugar garantizado. Excepto uno, y por supuesto es el capitán Andranik “Ando” Teymourian: centrocampista nacido en 1974, tras su debut en el Mundial de 2006 se convirtió en el ídolo de 80 millones de iraníes y jugó en Inglaterra (Bolton, Fulham, Barnsley); Actualmente juega en su tierra natal para el Machinsazi Tabriz , lo que lo convierte en el jugador mejor pagado de la liga.

Ando pertenece a la etnia armenia, que representa a la comunidad cristiana más numerosa del país: es el primer capitán cristiano de Irán, y el pasado 6 de septiembre ante China alcanzó los 100 partidos con la selección nacional.

DSCN3657Es un Irán es muy interesante, con varios jóvenes talentos que pronto podríamos ver en la Serie A: el extremo Alireza Jahanbakhsh (nacido en 1993) juega en la Eredivisie enAZ Alkmaar; el delantero Sardar Azmoun, de 21 años, conocido como el “Messi de Irán”, y Saeid Ezatollahi (nacido en 1996, ex juvenil del Atlético de Madrid), juegan en el Rostov , que estuvo cerca del título el año pasado en Rusia, y que eliminó al Ajax en la fase preliminar de la Liga de Campeones.

Foto de portada y artículo © Bruno Bottaro – MondoFutbol.com