Áfram Ísland!

Pueden hacerlo.


Glenn Strömberg

, el inolvidable centrocampista del Atalanta de la década de 1980, ahora comentarista de la televisión sueca, había profetizado de antemano.

Si Inglaterra no muestra todas sus cualidades, Islandia está absolutamente confiada en que puede pasar.

Casi me convenció Glenn, que había seguido de cerca y con cuidado la marcha de la selección nórdica en las eliminatorias.
También me convenció el magnífico ambiente que rodeaba a esta selección. Niza ya estaba repleta de hombres y mujeres del norte desde la tarde anterior. Muchos de ellos están disfrutando de unas vacaciones con la selección nacional: este es el espíritu de la ultra islandesa.
En la parte antigua de la ciudad que vio nacer a Garibaldi, se pueden encontrar jóvenes, con el uniforme oficial de la selección nacional, escuchando al guía, tomando fotos, intercambiando opiniones.

Sigurðsson es un gran jugador,

Un chico me cuenta que también intenta hablarme de su pueblo de origen, de tres mil habitantes y de una pasión desmesurada, dice, por el fútbol. Muy bien, todo es cierto. También de Sigurðsson, o más bien de Sigurðsson.

El más conocido, Gylfi, el centrocampista del Swansea, es el mejor jugador del equipo.
El otro, Ragnar, defensa del Krasnodar, jugó un gran partido en el partido contra Inglaterra : la exaltación del partido le llevó a hacer un par de cierres, uno en particular, como gran defensor.
Literalmente enviando al éxtasis a un entrenador de la selección nacional, presente en el palco de prensa frente a mí, que soltó un grito de extrema satisfacción.
No es el único. Los reinicios del ex Pescara Bjarnason, el trabajo de los dos delanteros, Sigþórsson y Böðvarsson, el carisma de Gunnarsson en el centro del campo: cada ataque repelido, incluso si se produjo en el último tercio, encendió el entusiasmo del público islandés.
Muy numerosos: agrupados en un rincón, todos con camisetas azules, eran el corazón palpitante de la formación.
Un acompañamiento continuo, 90 minutos de gritos y sudores.

Y luego la alegría, inesperada y, por lo tanto, aún más intensa. El “Geyser-Sound” involucró entonces a toda Niza.

Bajando los tres pisos que conducen desde el palco de prensa hasta la entrada del estadio, ahí estoy frente a una chica rubia llorando. También forma parte del staff de la selección islandesa, abraza y besa a todo el mundo, periodistas y aficionados.
El 27 de junio se convertirá en el día del fútbol, en Islandia: 2-1 contra Inglaterra y clasificación para los cuartos de final de la Eurocopa. Todos asistieron a la fiesta. Descubrieron que la cuota de pantalla en el extremo norte de la isla durante los momentos más destacados del partido fue del 99,8%.

650 personas, ¿qué hicieron, como alternativa?

Un éxito que favorecerá la ya excelente tendencia de la práctica del fútbol, ya muy transmitida por el Estado, para tratar de erradicar la lacra social del alcoholismo. Hay muchas inversiones estatales en el deporte, pero el fútbol sigue siendo algo diferente, y a partir de hoy aún más.
Gracias al milagro de esta selección, liderada en el banquillo por el técnico sueco Lars Lagerbäck, durante toda una vida como seleccionador sueco (nueve años: desde 1990 ha ocupado cargos dentro de la federación escandinava), una transición traumática en lugar de Nigeria, que dirigió durante la Copa del Mundo de 2010 en Sudáfrica, y luego, evidentemente en vista de las condiciones menos que ideales, se negó a renovar.
Hasta su llegada a Islandia, donde en pocos años construyó un equipo competitivo. Sorpresa de los clasificados, luego protagonista en la Eurocopa: un solo pensamiento, movimientos coordinados, a menudo su criatura parece más un equipo de club que una selección.

Esto también es gracias a las enseñanzas de quienes, hace muchos años, cambiaron el rumbo del fútbol escandinavo y del fútbol sueco, en particular. Ese hombre se llama Roy Hogdson, y no es homónimo del seleccionador inglés Lagerbäck , eliminado la noche de Niza. Es él.

El primer entrenador profesional de Suecia después de la Segunda Guerra Mundial fue un inglés, George Raynor.
Fue él quien llevó a la selección de Gialloblu a la medalla de oro de los Juegos Olímpicos del 48 y a la final del 58, en la Copa del Mundo de casa. Con el advenimiento del profesionalismo y el fracaso en la clasificación para la Copa del Mundo de 1970, la federación sueca decidió invertir en la reestructuración del fútbol.
Sin embargo, a instancias del presidente-banquero
Cavalli-Björkman
, heredero del legendario Eric Persson,
el Malmö
contrató a un joven entrenador inglés.

Bobby Houghton, que había empezado a entrenar a una edad muy temprana, había contratado como su adjunto a otro joven deseoso de aprender rápidamente, Roy Hogdson.

No estaban muy apegados a los jugadores de estilo, obsesionados con la aplicación táctica: jugaban una defensa en zona que tendía a elevarse mucho para ayudar a la fase de presión de todo el equipo.
Hodgson entrenó primero al Halmstad, al Houghton
Malmö
: ganaron una y otra vez en Suecia.
El campeonato Halmstad de Hodgson es la mayor sorpresa en la historia de la liga sueca, incluso logra repetir la hazaña, Houghton llega a competir con el Nottingham Forest de Brian Clough por la Copa de Europa, perdida en la final de 1979.

A los clubes les fue bien, pero a la selección le fue mal.

El ambiente hostil obliga a Hogdson y Houghton a despedirse del Norte para regresar a Inglaterra.
A mediados de la década de 1980,
Malmö
recordó a Hogdson, que lo ganó todo, en series, liga y copa.
Dejando una huella indeleble en el fútbol sueco y en la mente de muchos entrenadores que estaban conociendo el mundo del fútbol.
Uno de ellos fue Lars Lagerbäck quien, después de colgar las botas al final de una carrera poco memorable, comenzó a entrenar a pequeños clubes.
Vieron el amanecer mirando hacia el mar, los muchos islandeses presentes en Niza. En el Paseo de los Ingleses, el hermoso paseo marítimo de la ciudad. Aparte del clima, deben haberse sentido un poco como en casa, pero con una alegría diferente, diferente, única en su interior.

La alegría del fútbol también los ha contaminado por completo.

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