Identidad e innovación: el auge de Östersunds en Suecia

Los suecos llaman a la tradicional pausa para el café fika. Una premisa necesaria para evitar malentendidos desagradables al escribir que uno de los secretos del Östersunds, el club revelación de la Europa League 2017-18, es la fika. Es decir, un momento, abierto a todo el mundo y no limitado solo a jugadores y personas que trabajan en el club, en el que es posible charlar en paz.
“Un equipo no solo para animar”, dice el gerente general Lasse Landin, “sino también para sentirse como algo propio”. Un activo de toda la comunidad, en este caso Jämtland, el condado del norte de Suecia del que procede Östersunds. Una tierra en las garras del General Winter: no es casualidad que la ciudad de Östersund reciba el apodo de Ciudad de Invierno, porque allí realmente la temporada del gran frío parece no terminar nunca, habitada por unas 100 mil personas, o 68 veces menos la población de Londres, de donde proviene el equipo (elArsenal), al que se enfrentará el Östersunds a mediados de febrero en los octavos de final de la Europa League.

Identidad y raíces son dos conceptos muy populares en Jämtland.

Durante mucho tiempo estas tierras permanecieron bajo el dominio de la corona noruega, antes de pasar a Suecia, y cada verano se organiza un festival en honor a su república ficticia. Nada de instintos secesionistas o independentistas, sino unas grandes ganas de divertirse sin olvidar de dónde vienes. Un espíritu que Östersunds ha absorbido por completo gracias a Daniel Kindberg, el hombre que compró el club en 2005.
Hoy en día, hablar de un equipo ligado a la propia comunidad puede hacer pensar en un modelo cerrado como el Athletic de Bilbao (también afrontado en esta edición de la Europa League). El Östersunds es exactamente lo contrario, porque la simbiosis con el territorio y la población se combina con una política de integración que se ha concretado a lo largo de los años en iniciativas a favor de los refugiados, contra la homofobia y la violencia contra las mujeres y, más en general, de la unión entre deporte y cultura.

No es casualidad que, en los primeros meses de la presidencia de Kindberg, desempeñara un papel importante dentro de la empresa Karin Wahlen, hija del mencionado Landin y propietaria de un despacho que se ocupa de la mediación cultural.
Sin embargo, hubo un momento en que Kindberg estuvo a punto de dejarlo todo. Antiguo soldado (pertenecía a las fuerzas especiales del ejército sueco) que se había lanzado con éxito al sector inmobiliario, su llegada a Östersunds se asemejó inicialmente a la de decenas de otros cambios de propiedad, es decir, ambiciones de un salto de nivel (en este caso, el ascenso de la tercera división a la Allsvenskan) puntualmente frustradas por los resultados en el campo. En 2010, se probó la tarjeta de préstamo de Inglaterra. ¿Resultado? Descenso a cuarta división.
“Había mucha negatividad alrededor del equipo”, recuerda Kindberg.

Al menos la mitad de nuestros aficionados vinieron al estadio a abuchear. Creían que solo la llegada de un millonario, o un premio de lotería, podía cambiar las cosas.

Fueron los jugadores los que le pidieron a Kindberg que se quedara. “Si ella se va, nosotros haremos lo mismo. A Kindberg le gusta recordar que cuando estaba en una misión en el ejército (luchó en Bosnia, Congo y Sierra Leona) tomar la decisión equivocada significaba poner en peligro no solo a sí mismo, sino a todos sus camaradas. Se necesitaba unidad de propósito y un fuerte espíritu de cuerpo.

Así nació el nuevo Östersunds: el desarrollo de la persona, antes que del jugador, a través de la creación de un sentido de pertenencia común. Deporte y cultura.

A pesar de las premisas puramente locales, el equipo tiene un alcance global, dado que las estrellas son el kurdo-iraquí Brwa Nouri (también capitán), el nigeriano Alhaji Gero y el iraní del Malmö Saman Ghoddos, este último anotando cinco veces en la Europa League, incluidas las preliminares. Nouri ha tenido problemas con las drogas en el pasado, que superó gracias al fútbol. Una muestra del mundo de Östersunds fue ofrecida por Fouad Bachirou, que llegó en 2014 y acaba de ser vendido al Malmö. “Después de diez días, estaba en una habitación con otros compañeros de equipo. Me pidieron que pintara. Le pregunté a Billy Reid (asistente de Graham Potter, el entrenador de los Östersunds, ed.) qué era eso. Dijo: “Bienvenidos a los Östersunds”. Esa es nuestra filosofía”.

Stefan Iličić se encontró completamente pintado por padres e hijos durante una sesión conjunta.

“Se trata de sacar a los jugadores de su zona de confort”, dice Landin, ” liberarlos de sus barreras mentales. Así que aquí está la pintura, el teatro, la danza. Pero también sesiones de patrullaje nocturno, apoyando a la policía en las calles de Östersund, porque por la noche la Ciudad de Invierno se convierte en una ciudad fantasma y aumenta el riesgo de agresiones, especialmente de naturaleza sexual. “Tal vez cuando vean a uno de sus ídolos, algunos exaltados se lo piensen dos veces“, dice Kindberg. Dos días después de la iniciativa de la noche, Östersunds ganó la Copa de Suecia, el primer trofeo de su historia, así como un preludio de la actual aventura europea.

Sin embargo, es imposible no mencionar el trabajo realizado por Graham Potter en el campo. Licenciada en Ciencias Sociales y con un máster en Liderazgo e Inteligencia Emocional (currículum vitae que incluye experiencia como asistente del equipo universitario inglés y como directora técnica del equipo femenino de Ghana), Potter aterrizó en la capital de Jämtland en 2011. La sensación con los rossoneri fue inmediata: el hombre adecuado en el lugar adecuado. Dos ascensos, tres temporadas en Superettan (la B sueca), la llegada en 2015 a la Allsvenskan y el resto es historia conocida. “Mi trabajo es ayudar a los jugadores a entender el fútbol”, dice el entrenador.

Pero no olvido que tengo personas, padres, hermanos, amigos frente a mí. Y si el equipo no se siente como un grupo, también puedes ser tácticamente brillante, pero nunca funcionará bien.

Pero, ¿puede el modelo de Östersunds ser exportable? Según Bachirou, no. “Vivía en Francia y allí no funcionaba. Cada equipo es diferente, cada club es diferente, cada uno debe pensar y desarrollar su propio modelo.
Pocos medios, ideas válidas y estructuradas: Östersunds sigue siendo una de las bellas anomalías del fútbol moderno. Sin embargo, no se lo digas a Kindberg. A lo que respondía que “lo moderno es algo que funciona, y la estructura actual del sistema futbolístico no funciona. Somos el fútbol moderno”.

Créditos

Foto de portada ©: Östersunds FK y Johan Axelsson
Foto Athletic Bilbao, Nouri y Potter © LaPresse